Άγιος Νικόλαος

Ο Άγιος Νικόλαος είναι η πρωτεύουσα του Νομού Λασιθίου και βρίσκεται στη βόρεια ακτογραμμή της Κρήτης, στη Δυτική πλευρά του κόλπου του Μεραμβέλλου. Η ονομασία του προήλθε από το βυζαντινό εκκλησάκι που βρίσκεται στον όρμο Αγίου Νικολάου. Παλαιότερα ονομαζόταν Μαντράκι, καθώς υπήρχαν πολλές μάντρες με κατσίκια που ξεχειμώνιαζαν. Άλλη γνωστή ονομασία, που ακόμα χρησιμοποιούν οι κάτοικοι των γύρω χωριών, είναι Γιαλός.

Στα πιο σημαντικά αξιοθέατα του νησιού ανήκει η Σπιναλόγκα. Πρόκειται για ένα οχυρωμένο νησί το οποίο χρησιμοποιήθηκε ως λεπροκομείο. Πλέον κάποια από τα κτίρια και σπίτια της σώζονται ως αρχαιολογικοί χώροι και υπάρχουν τουριστικά γραφεία που μεταφέρουν τους τουρίστες με βάρκα στο νησί από την Ελούντα, την Πλάκα και τον Άγιο Νικόλαο και εκεί γίνεται η ξενάγηση τους στα συγκεκριμένα σημεία του νησιού που επιτρέπεται η πρόσβαση.

Στις πιο όμορφες παραλίες της περιοχής είναι αναμφισβήτητα η παραλία του Βάι, γνωστή ως Φοινικόδασος, η οποία βρίσκεται 25 χλμ ανατολικά της Σητείας και 94 χλμ ανατολικά της πόλης του Αγίου Νικολάου.  Το Βάι διαθέτει το μεγαλύτερο γνωστό φοινικόδασος σε όλη την Ευρώπη, σε μια έκταση 250 τετραγωνικών χιλιομέτρων που αποτελείται από 5.000 φοίνικες. Η μαγεία και οι τροπικές εικόνες που συνθέτουν αυτό το τοπίο, είναι ο λόγος που η παραλία προσελκύει εκατοντάδες επισκέπτες.

Μια ακόμα δημοφιλής παραλία της περιοχής είναι αυτή του Ίστρου, που βρίσκεται 12 χιλιόμετρα νότια της πόλης του Αγίου Νικολάου, στο δρόμο προς Ιεράπετρα. Τα καταγάλανα νερά, η λευκή άμμος και οι καταπράσινες πλαγιές που την περιτριγυρίζουν συνθέτουν ένα μαγευτικό τοπίο απείρου φυσικού κάλλους. Αν και η παραλία είναι μερικώς οργανωμένη με ξαπλώστρες και καντίνες, αποτελεί έναν ιδανικό προορισμό χαλάρωσης.

Η πιο δημοφιλής  παραλία της περιοχής είναι η κοσμοπολίτικη Ελούντα,  η οποία βρίσκεται 11 χλμ βόρεια της πόλης του Αγίου Νικολάου. Η Ελούντα είναι ένα από τα πιο δημοφιλή τουριστικά θέρετρα στην Κρήτη, ωστόσο το τοπίο συνεχίζει να διατηρεί την αυθεντική του ομορφιά και τον παρθένο του χαρακτήρα. Οι επισκέπτες έρχονται εδώ μόνο για γυμνισμό και επιζητούν την ιδιωτικότητα. Εκτός από τα κρυστάλλινα νερά και τη χρυσαφένια άμμο, ο επισκέπτης μπορεί να βρει αρκετά μαγαζιά για φαγητό και ποτό και εγκαταστάσεις για θαλάσσια σπορ.