Σύμη

Η Σύμη είναι το όγδοο σε μέγεθος ελληνικό νησί του συμπλέγματος των Δωδεκανήσων. Βρίσκεται 12 μίλια βορειοδυτικά της Ρόδου, προ του ομώνυμου μικρασιατικού κόλπου της Σύμης, ή κόλπου Συμπεκί κατά τους Τούρκους. Το νησί αποτελείται από το φυσικό του λιμάνι, το Γιαλό, πέριξ του οποίου είναι κτισμένη η πόλη αμφιθεατρικά. Το άνω τμήμα της πόλης, το λεγόμενο Χωριό, είναι κτισμένο επί της πλαγιάς του όρους Βίγλα, ενώ υπάρχουν και τα θέρετρα Νημποριός και Πέδι. Η Σύμη είναι τουριστικός προορισμός παγκοσμίου βεληνεκούς λόγω της αρχιτεκτονικής της, καθώς πλέον ολόκληρο το νησί έχει ανακηρυχτεί και αρχαιολογικός χώρος.

Ιδιαίτερα χαρακτηριστικά του Οικισμού αποτελούν τα παραδοσιακά κτίσματα του χωριού, τα πρώτα αρχοντικά,  παραδοσιακά διώροφα κτίρια με μεγάλες αυλές στρωμένες με πλάκες από συμαϊκό σχιστόλιθο ή διακοσμημένες με σχέδια βοτσαλωτού, τυπικά δείγματα Αιγαιοπελαγίτικης αρχιτεκτονικής. Άλλο ένα ιδιαίτερο χαρακτηριστικό είναι τα Νεοκλασικά Μέγαρα Μουράγιου και Γιαλού, επιβλητικά, ογκώδη δίπατα και τρίπατα αρχοντόσπιτα με συμμετρικά πορτοπαράθυρα, που ανήκαν σε πλούσιους εμπόρους και καπεταναίους, οι οποίοι έφεραν στο νησί τον απόηχο των καλλιτεχνικών ρευμάτων της Δύσης.

Εκτός από την τεράστια πολιτισμική και αρχιτεκτονική κληρονομιά της Σύμης, οι παραλίες του νησιού είναι εξίσου όμορφες και γραφικές. Στην ανατολική πλευρά του νησιού συναντάμε την πιο ξεχωριστή παραλία της Σύμης,  τον Άγιο Γεώργιο Δυσάλωνας. Το όνομα της παραλίας προέρχεται από το γραφικό εκκλησάκι του Αγίου Γεωργίου που είναι κτισμένο στην άκρη του βράχου και το όνομα “Δυσάλωνας” σημαίνει δυσπρόσιτος, αφού η πρόσβαση στην παραλία γίνεται μόνο με καραβάκι. Το τοπίο κόβει την ανάσα κάθε επισκέπτη, αφού τα βότσαλα και τα κρυστάλλινα νερά της παραλίας περικυκλώνει ο κάθετος βράχος 300 μέτρων.

Η καλύτερη βοτσαλωτή παραλία της Σύμης είναι επίσης προσβάσιμη μόνο με καραβάκι και δεν είναι άλλη από την Νάνου. Η οργανωμένη αυτή παραλία προσφέρει εικόνες γραφικότητας και απόλυτης ηρεμίας, καθώς ολόκληρος ο κόλπος περιβάλλεται από καταπράσινα κυπαρίσσια, τα οποία αντανακλούνται στα σμαραγδένια νερά.

Οι ομορφιές της Σύμης δεν μπορούν να καταμετρηθούν αφού όλες οι παραλίες της έχουν μια μοναδική ομορφιά. Άλλες παραλίες που αξίζουν επίσκεψη είναι η παραλία Νος, μια δημοφιλής και ταυτόχρονα ήσυχη παραλία με άμμο και υπέροχα νερά, ο Άγιος Νικόλαος, μία πολυσύχναστη παραλία στη βορειοανατολική πλευρά του νησιού, το Μαρόνι, μία πανέμορφη βοτσαλωτή παραλία με ένα πευκόδασος που φτάνει σχεδόν το νερό και πολλές ακόμα.