Ζάκυνθος

Η Ζάκυνθος, γνωστή διεθνώς και με το όνομα «Τζάντε», ή Φιόρο του Λεβάντε (Άνθος της Ανατολής) κατά τους Βενετσιάνους, είναι ένα από τα νησιά των Επτανήσων. Είναι το ενδέκατο σε έκταση νησί στην Ελλάδα, καθώς και το τρίτο σε έκταση και δεύτερο σε πληθυσμό νησί στα Επτάνησα. Η έκτασή της είναι 406 τ. χλμ και ο πληθυσμός ανέρχεται στους 40.758 κατοίκους. Από την Πελοπόννησο απέχει 9,5 ναυτ. μίλια και 8,5 ναυτ. μίλια από το πλησιέστερο βόρεια σε αυτή νησί, την Κεφαλονιά.

Οι δυτικές και βορειοανατολικές ακτές της Ζακύνθου είναι προστατευόμενη τοποθεσία του δικτύου Natura 2000. Περιλαμβάνονται οι περιοχές από τον κόλπο του Αγίου Νικολάου στη Βορειοανατολική Ζάκυνθο ως την Άκρα Μαραθιά στη Νότια Ζάκυνθο. Οι απόκρημνες δυτικές ακτές του νησιού είναι οι πρόποδες του Όρους Βραχίονας και καλύπτονται από θαμνώνες, ενώ στις δασικές εκτάσεις κυριαρχούν τα χαλέπια πεύκα. 214.190 στρέμματα της περιοχής καλύπτονται από τη Ζώνη Ειδικής Προστασίας του Natura 2000.Στην πανίδα της περιοχής περιλαμβάνονται μεταξύ άλλων  μεσογειακές φώκιες και οι θαλάσσιες χελώνες καρέτα καρέτα.

Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα αξιοθέατα του νησιού αποτελεί το Ναυάγιο της Ζακύνθου ή ο “Παναγιώτης”, που βρίσκεται στην απομονωμένη ακτή Άη Γιώργης και κατατάσσεται στις ομορφότερες παραλίες της Ελλάδας και του κόσμου. Η παραλία βρίσκεται στη βορειοδυτική πλευρά του νησιού και η πρόσβαση σε αυτή είναι εφικτή μόνο με σκάφος ή το καραβάκι.

Ο Λαγανάς είναι επίσης μια από τις ωραιότερες και δημοφιλέστερες παραλίες της Ζακύνθου. Η παραλία έχει την ιδιαιτερότητα να είναι ένας από τους σημαντικότερους τόπους ωοτοκίας της χελώνας Καρέτα – Καρέτα στην Ελλάδα και ίσως στη Μεσόγειο. Η χρυσαφένια αμμουδιά του είναι μια από τις μεγαλύτερες στην Ελλάδα και παρέχει και οργανωμένα beach bars με ξαπλώστρες αλλά και ελεύθερα σημεία. Παρά τους επισκέπτες που προσελκύει η παραλία τα νερά της είναι πεντακάθαρα, ενώ λόγω της ιδιαίτερης πανίδας που φιλοξενεί απαγορεύονται τα θαλάσσια σπορ.

Μια ακόμα μικρή αλλά και ήσυχη παραλία είναι αυτή του Αγίου Σώστη, από την οποία μάλιστα μπορείτε να επισκεφθείτε και το απέναντι νησάκι του Αγ. Σώστη με την ξύλινη γεφυρούλα που τα ενώνει. Ξεχωριστή είναι και η παραδεισένια ακτή στο ειδυλλιακό Μαραθονήσι. Ένα μικρό ακατοίκητο και καταπράσινο νησάκι στον κόλπο του Λαγανά, το οποίο χαρίζει μαγευτικές εικόνες στους επισκέπτες με την χρυσαφένια του παραλία, τα γαλάζια του νερά αλλά και το ξεχωριστό του ηλιοβασίλεμα.

Αμέτρητες είναι οι επιλογές που χαρίζει η Ζάκυνθος στους επισκέπτες της κάθε χρόνο με παραλίες όμορφες και ξεχωριστές. Αξίζει κανείς να επισκεφθεί επίσης και το Γέρακα, την παραλία που επιλέγουν οι καρέτα-καρέτα για τις φωλιές τους, τις Γαλάζιες Σπηλιές στη βορειοδυτική πλευρά του νησιού που δημιουργούν ένα εντυπωσιακό θέαμα με λευκές σπηλιές και γαλάζια νερά, το Πόρτο Λιμνιώνας, ιδανικό για καταδύσεις στα βαθιά νερά του κόλπου και πολλές ακόμα παραλίες.